Helt fantastiskt! Enkelt sammanfattat på något helt otroligt.
Så började det, resan vi planerat så mycket för. Äntligen tänkte jag när jag stod utanför dörren och väntade på bilen som skulle ta mig till flygplatsen.
Väskan incheckad, jag incheckad och där satt jag nu. I ett hyfsat skönt säte, med ett glas rött i handen och väntade på att den urmysiga filmen we bought a zoo skulle börja.

Flygturen till Dallas kändes otroligt lång. Längtade så efter min sambo som befunnit sig i USA i 5 veckor redan, men snart skulle vi ses, snart.
Så var hjulen i backen och planet tömdes i rasande fart som alltid, lite märkligt men så är det jämt…
Där stod jag med min väska och väntade på shuttelbussen som skulle ta mig till hotellet för några timmars sömn innan man nästa dag skulle på bussen till Altus och kära sambon. Halv fem på morgonen knackade det på dörren till rummet, där stod han, min fina. Han hade kört den 4 timmar långa turen till mig! Om jag blev glad, herrejesus vad glad jag blev!

Efter några få timmars sömn började då vår resa. Vi tog bilen in till Dallas stadskärna. En gullig stad där äldre låga hus blandas med stora skyskrapor. Givetvis tog vi oss en titt på JFK mordplats och allt som rörde denna hemska händelse. Spekulationerna ang ”kullen” där mördaren ev flytt, fönstret från vart skottet kom och alla vittnesiaktagelser.

20120901-163828.jpg
Nu bar det av mot 3700 Hogge Road, Parker, TX 75002! Just det, Southfork Ranch Dallas Texas. Denna kultplats, denna kultserie som just nu börjat i modern tappning igen. Vilket ställe, riktigt kul att se i verkligheten. Inte så stort som jag trott, var dock ganska liten när serien gick på tv och då kom jag ihåg att det var gigantiskt!

20120901-164021.jpg
Jaha då var vårt lilla äventyr och besök i Dallas över för denna gång. Nu måste vi dessvärre åka den långa bilfärden mot Altus. Fredrik måste göra färdigt det sista i hans utbildning. Detta Altus, denna metropol, denna fantastiska stad… Eller egentligen inte. En liiiiiten stad ute i ingenmansland. Här händer inte mycket och stället är fullt av original 🙂
Men jag måste ändå säga att det är ganska roligt att se något annorlunda också. Här skall tydligen bo över 19000 men vart alla är har jag ingen aning om. Möjligtvis på walmart för där var det alltid mycket folk. Vad som finns mycket av i stan är enorma svarta flygande skalbaggar! Fy tusan vad vidriga. De hyser absolut ingen som helst respekt för människan, var de inte på marken eller flög omkring planlöst placerade de sig fint på en själv! Blä.

20120901-164218.jpg
Höll på att glömma! Vi bestämde oss en dag för att göra en lite utflykt till en hyfsat närliggande stad. Spännande tänkte jag, nåt annat än den lilla håla vi nu befann oss i. Så for vi mot Mangum!! Här var det rattlesnake derby…fy tusan. Behöver inte tillägga mer.

20120901-164330.jpg
Nu så! Nu börjar det. Vår gemensamma resa runt i USA! F:s utbildning är klar och nu börjar äventyret!!
Då var det dags att ta sig till Dallas igen för att lämna hyrbilen och sätta sig på planet mot Phoenix. Väl landat i denna stad hämtade vi ut nästa hyrbil och resan tog fart. Nästa stopp Flagstaff.

20120901-164427.jpg
Flagstaff är lite annorlunda. En liten stad med ca 65000 invånare. ”Platt” stad som känns väldigt gammal. Fin natur runt omkring med höga berg. Jag upplevde inte så gästvänliga ”locals” och var faktiskt lite rädd.. Men men efter en natt som inte var så jättegod åkte vi tidigt tusan vidare.

20120901-164521.jpg
Mot Grand canyon!

20120901-164626.jpg
Vägen mot Grand Canyon var öde, torr och folktom. Jag tror vi mötte 5 bilar…
Så var vi då framme vid detta världsarv på UNESCOs lista. Jag förstår varför denna plats är med.
Det är helt slående vackert på ett konstigt sätt. Inget man någonsin kan föreställa sig. Att ett sådant torrt landskap kan skapa så helt magiska färger förvånade mig och gör det fortfarande. Jag blev helt trollbunden! Denna naturupplevelse är svår att förstå och ännu svårare att beskriva. Jag hoppas bilderna kan ge en viss upplevelse.

20120901-164757.jpg
Mot Hoover dam. Men först ett Pit stopp i Seligman. Detta var inget planerat utan jag blev hungrig, o då menar jag tokhungrig! Tur var väl det när jag sa med högt ljud ”sväng av nu”. Sagt och gjort hann vi köra några hundra meter och hamnade på ett helt sjukt ställe! Hujedamej, hur blev sådär där? Vi tog varsin burgare på Delgadillos Snow Cap och sa inte många ord till varandra. Vi var nog i lite chock….

20120901-164909.jpg
Nästa anhalt: Hoover dam! Denna kraftverksdam som är 222 meter hög. Denna konstruktion som förser Las Vegas med ström. Vad hade Las Vegas varit utan neonskyltarna och de alla tusentals (ca 200.000) enarmade banditerna….

20120901-165023.jpg
Så var man då framme i neonskyltarnas hemland. Las Vegas!!
Vilken plats, vilket ställe. Mitt ute i öknen, vem kom på det? Här finns allt. Inget är konstigt, inget är fel mer än möjligtvis fuska… Här finns som de flesta har hört talas om:
Bellagio. Hotell och kasino
MGM Grand Hotel. Världens största hotell.
Caesars Palace. Hotell och kasino med tema från romarriket.
Excalibur. En anläggning med riddartema
Mandalay Bay. Hotell och kasino.
New York, New York. Ett stort hotell/kasino med New York-tema
Luxor. Ett kasino/hotell inhyst i en stor pyramid
Det är så coolt, så häftigt ja svårt att beskriva. Människor sitter i syrgasbarer mycket för att det inte finns på så många ställen men tydligen mest för att orka spela mer…!? Här finns alla typer av olika folk och ALLA är lika välkomna! Stan osar pengar! Jag trivs 🙂

20120901-165142.jpg
Så då sitter man på hotellrummet New York New York och är lite slut. Så mycket man sett, så mycket man hört och än är det bara början!! Nästa äventyr och upplevelse är bara runt hörnet.

20120901-165253.jpg
Ganska så snart efter att vi lämnat Las Vegas började torka, sand och inga människor. Det gör besöket i Vegas bara mer otroligt. En stad i ingenting, i torka, i sand. Vägen vi kör på tar oss till Death Valley. Herrejöses! Här var det torrt och inte särskilt mycket grönska. Vi kör i denna torra ”dal” och läser i guider vi har med oss att det är ett av de varmaste platserna på jorden. 57 grader som högsta temperatur! Här finns också den lägsta punkt i Nordamerika uppmätt; 86 meter under havet. Efter flera timmar körandes i denna ökennatur blir man ganska less på att inte se djur och växter. Men så plötsligt dök en levande varelse upp! En kolibri vid en kaktus. Hur i hela friden kan den trivas här? Snabb som attan var den också och supergullig. Det gav lite ny energi för att orka den sista biten mot Mammoth lake.

20120901-165348.jpg
Äntligen lite grönska. Bakar in 3 olika platser i denna lilla snutt. Alla tre lika vackra och ganska lika varandra.
Mammoth lake: ett lyxigt skidparadis! Här finns allt ovsett årstid. På vintern skidåkning och bad i varma källor och på sommar vandring och kanotturer.
Yosemite national park: en av de första vildmarks parkerna i USA. Mest känd för sina vattenfall, stora ängar och djupa dalar.
Lake Tahoe: den näst djupaste sjön i USA. Ett hem för ett antal skidorter och enormt stort för friluftsliv. Otroligt vackert.
Uppskattar man denna typ av aktiviteter skall man absolut åka hit. Man blir inte besviken!

20120901-182231.jpg
San Francisco!! Denna underbara stad.
USAs kanske charmigaste och turistvänligaste stad. Från hippiekulturens födelseplats i bohemchica Haight-Ashbury och gaykvarteren i The Castro, till gigantiska lyxvillor i Pacific Heights, de italienska kvarteren i North Beach, magnifika Golden Gate och flera andra stadsdelar som var och en bjuder på unika upplevelser. San Francisco har något för alla smaker och plånböcker och är man det minsta kulturintresserad blir man inte besviken av utbudet.
Och även om San Francisco saknar Manhattans intensitet och skyskrapor, Miamis chica, pastellfärgade art decostil och Los Angeles breda, palmklädda boulevarder, finns här en unik storstadscharm som är svår att inte bli förförd av och längta tillbaka till.
Filbert street, Lombart street, Fishermans wharf, Golden Gate bron, union square, pink ladies vid Alamo square, pier 39, Alcatraz ja vad ska man säga, sett allt, gjort allt och gör det gärna igen!

20120901-190047.jpg
Alcatraz.
Alcatraz var ett fängelse på ön Alcatraz Island innanför Golden Gate vid San Francisco. Ön byggdes om till en anläggning för militären i mitten av 1800-talet och blev 1934 ett av världens mest rymningssäkra fängelser på grund av det kalla omgärdande vattnet med starka strömmar. Det finns ändå en grupp fångar som försvann från fängelset och som inte har återfunnits. Då ingen har givit sig till känna och ingen har erkänt sig ha träffat på någon av flyktingarna antas det vanligen att de omkom vid flyktförsöket. Det normala var att rymmarna antingen sköts eller drunknade i det kalla vattnet. I fängelset satt bland andra Al Capone. Fängelset stängdes 1963 på grund av ekonomiska skäl. Under de år som Alcatraz var öppet försökte 36 fångar rymma från fängelset. 15 av dessa dog under sina flyktförsök. Vi köpte oss en audiotour och äventyret började. Otroligt lärorikt och intressant. Extra spännande var det att vakter och intagna berättade.

20120901-193428.jpg
Efter några dagar i San Francisco var det så dags att åka vidare. Highway 1 eller Pacific coast highway som den också heter ända ner till San Diego. En fantastisk vacker kustssträcka på 822 km med många vackra platser och härliga städer på vägen. Några stopp på vägen;
Monterey som är en av de mest historiska städerna i Kalifornien. Är man inte intresserad av historia kan man utöva vilken vattensport man helst önskar, valskådning är otroligt populärt och stadens skaldjursrätter går inte av för hackor.
Big Sur och Bixby Creek bridge. Bron öppnade 1932 och är väldigt vacker. Eller den blir väl vacker på grund av utsikten och omgivningen.
Carmel eller Carmel by the sea som man också säger är en liten stad där många artister bott och bor. Clint Eastwood har varit borgmästare här. Staden är känd för att vara otroligt hundvänlig vilket man märkte. De fick glatt följa med överallt 🙂 Staden är även känd för sina konstiga lagar; t.ex, förbud mot att bära högklackade skor utan tillstånd….!!
Vi passerade en mycket svårhittad strand Pfiffer Beach. Besväret att hitta till den gjorde oss inget när vi äntligen var framme, Gud så vackert!
Man kan sammanfatta Highway one med orden, vackert, turkost hav, sealions, surfare, vita stränder, magiskt helt enkelt.

20120901-220840.jpg
Santa Monica Pier och Venice Beach, ja vad ska man säga. Här finns helt otroliga människor, ingen är den andre lik…på gott och ont 😉 Vi hade turen att ”råka” befinna oss på FMX show i Venice Beach. Något jag aldrig sett live och det var ganska häftigt. Tydligen riktigt stora stjärnor som:
– Levi Sherwood (Winner in Dubai – the first stop of 2012)
– Dany Torres (2011 Red Bull X-Fighters World Champion)
– Ronnie Renner (FMX Icon and X Games gold medalist)
– Keith Sayers
– Rich Kearns
Hade givetvis ingen aning om vilka dessa var med det visste deras fans. Jösses, det var helt tokigt. Fick sedan redan på att det var den citat; The first-ever freestyle motocross demonstration at world-famous Venice Beach.

20120901-221809.jpg
Innan vi drog vidare mot San Diego gjorde vi stopp i Los Angeles och kollade in skylten och Beverly Hills bland annat. Platt och alldeles för stor stad i våran smak men skönt folk.

20120901-222033.jpg
Så efter en tid i bilen var vi nu framme i San Diego. Staden som är hemmabas för en stor del av den amerikanska stillahavsflottan. Vi gjorde ett besök på USS Midway, den enda kvarvarande amerikanska hangarfartyget från andra världskriget. Här finns fler än 60 olika utställare och inte mindre än 27 restaurerade flygplan. Man utforskar en stad till sjöss och återupplever 50 år av världshistorien ombord!

20120901-223527.jpg
Förutom USS Midway besökte vi Balboa park, Belmont park och Mission Beach.
När vi ändå var i närheten tyckte jag absolut att vi skulle besöka Mexicos Tijuana! Sagt och gjort 🙂
Inte så kul som jag trott men vi knatade över till ett svettigt, skrikigt Mexico…har sett finare platser i Mexico men det var en rolig upplevelse. Jädrans goda fajitas och guacamolen ska vi inte prata om. En matorgasm utan dess like!!

20120901-224846.jpg
Nu äntligen sitter man på flyget till Hawaii. Hawaii en drömresan som funnits i mitt hjärta under flera års tid. Tack Fredrik för att du uppfyllt den dröm, kommer vara dig evigt tacksam. Resan på 5 timmar tycktes aldrig ta slut, men gasa på nu då pilot jag vill ju vara framme! Sådär ja nu sattes hjulen i backen och vem tror ni nu var färdigast först för att kliva av? Ja nu var jag en av dem där som har så jädrans bråttom av…. Åh äntligen utanför flygplatsen, vilket ställe. Jag trivdes direkt, jag tror det räckte med ca 2 minuter på ön så kände jag direkt att ”This is it”.
Vykorten och bilderna man sett ifrån detta paradis är inte tillräckliga. Det är så satans vackert, ursäkta språket men jag blir frustrerad över att det inte finns tillräckligt med ord för att beskriva paradiset på jorden. Havet är kristallklart, stränderna vitare än vitast, folket är så barnsligt vänliga så även om man gör sitt yttersta för att vara trevlig, vänlig och glad så ligger man i lä. Till och med palmerna är vackrare än någon annanstans. Ni kan tycka att jag överdriver men jag gör verkligen inte det.
Efter en dag på stranden åt vi på en snajsigt ställe som heter Lulu’s
Morgonen dag två hyrde vi en bil, en riktigt bra deal by the way…:) Körde runt denna vackra ö Oahu. Naturen och klimatet är helt fantastisk, som att vara på ett ställe som man inte tror finns. Vi stannade till vid en utsiktspunkt som heter Makapuu, otroligt, man blev totalt trollbunden. Körde vidare och hamnade vid Dole fabriken:) Riktigt kul med alla ananaser som växte här och där. Waikiki Beach erbjöd massor med skoj, roliga människor, mindre roliga män med badbyxor i stjärten, en dag passerade ett hangarfartyg som gjorde så att surfarna jublade, senare på kvällen jublade även en hel del kvinnor då alla uniformsklädda män dök upp 😉 Tiden på Waikiki Beach har vi verkligen njutit av, det har varit skönt att bara slappa och njuta i vattnet och på stranden efter några veckors körande i bil.

20120901-235039.jpg

20120901-235122.jpg
Det var med tårar i ögonen jag lämnade detta paradis, vi var nära att missa flyget och om man jag skall vara riktigt ärlig hade det inte gjort mig förskräckt…. Men nu var vi ombord ett plan som skulle ta oss till Jackson, Mississippi. Här skulle Fredrik göra en jobbgrej och vi skulle träffa lite vänner så det gjorde det lite lättare att lämna Hawaii. Här shoppade vi tjejer, solade och badade och bara njöt. På kvällarna stack vi över gatan till The Bulldog och drack öl och gottade oss 🙂

20120902-001834.jpg
Efter några dagar ville vi hela gänget spendera vår sista tid i New Orleans’ och så fick det bli 🙂
Åter igen i bil denna gång mot USAs jazz och blues stad.
Mardi Gras, som årligen genomförs här, är landets största karneval. Staden är känd för sitt rika musik- och restaurangliv liksom för sina väl bevarade byggnader byggda i en för USA avvikande arkitektur. I den berömda historiska stadsdelen French Quarter finns ett stort antal etablissemang med förstklassig musik och mat. I slutet av augusti 2005 orsakade orkanen Katrina en stormflod som delvis förstörde stadens skyddsvallar mot Lake Pontchartrain och mer eller mindre dränkte New Orleans. Mer än tusen människor omkom.
Många av de familjer som evakuerades under översvämningen har fortfarande inte vågat eller haft råd eller möjlighet att flytta tillbaka och flera stora företag som haft sitt huvudkontor i innerstaden har flyttat till andra städer i USA, då man befarar att katastrofen kan upprepas.
New Orleans i Louisiana, USA, är en mytomspunnen stad. Egentligen är den inte amerikansk utan snarare karibisk – och kaffet som serveras där går att dricka. Den har hyllats i otaliga sånger, lyriskt skildrats i noveller och romaner, den har filmats, fotograferats och målats. Visst är New Orleans en musikstad. Men inte bara en jazzens stad med pionjärer som Buddy Bolden, King Oliver, Bunk Johnson, Louis Armstrong med flera. Musikstilar som r&b, cajun och zydeco har sina rötter i The Big Easy, som är ett av många smeknamn på staden. Mottot Let the Good Times Roll lever man upp till med råge. Få städer i världen kan mäta sig med New Orleans vad gäller atmosfär och sensualism, mat, magi och musik, arkitektur och natur, kultur och historia. Samt en slags lätthet i sättet att leva.

20120902-004637.jpg

Så var vår fantastiska resa genom USA sammanställd, extremt förkortad 😉
Tills vi ses på nästa tur…lev livet innan livet lever dig

20120902-010140.jpg